最新研究:睡眠呼吸暂停症状或与阿尔茨海默症有关

Mayo Clinic一项最新研究发现,睡眠过程中出现呼吸暂停症状的患者,其大脑管理记忆、方向感和时间感的部位可能会累积更多的毒性蛋白质tau。该蛋白质是阿尔茨海默症的一个生物学标志。

 

该研究将在2019年5月于费城举行的美国神经病学学会第71届年会上公布。

 

近期的证据证实,阿尔茨海默症风险上升与睡眠中断有所关联。而这一关联对于阻塞性睡眠呼吸暂停症来说尤为显著,该病症有可能相当严重,其表征为睡眠中呼吸反复停止。然而,目前这一关联背后的原因尚不甚明确。

 

Mayo Clinic研究人员选出了288名65岁及以上且未患阿尔茨海默症的研究对象,并询问了与研究对象同床共寝的伴侣:是否注意到研究对象在睡眠期间有停止呼吸的现象。

 

研究人员还通过正电子放射断层造影对研究参与者进行脑部扫描,检测内嗅皮质中毒性蛋白tau的积聚情况。内嗅皮质是位于鼻子后方很深处的大脑部分,该部位容易出现tau的积聚。内嗅皮层负责存储和检索与视觉感知以及体验发生的时间相关的信息。功能异常的tau蛋白在阿尔茨海默病患者的大脑中形成堆积,从而导致认知能力下降。

 

15%的研究对象(43名参与者)的伴侣曾发现其有睡眠呼吸暂停的情况。被发现有呼吸暂停的参与者,内嗅皮质中的tau水平要比睡眠期间无呼吸暂停症状的参与者高大约4.5%。

 

为了减少混淆变量的影响,研究人员控制了影响大脑中tau水平的其他几个因素,如年龄、性别、受教育程度、心血管危险因素和其他睡眠问题。

 

“我们的研究结果显示,睡眠呼吸暂停可能影响tau积聚。” 

 

本研究的第一作者、Mayo Clinic的神经病学研究员Diego Z. Carvalho说。

 

究竟是睡眠呼吸暂停症状导致了tau的堆积,还是tau的堆积引发了睡眠呼吸障碍?

 

他表示:

 

“这是一个‘鸡生蛋,还是蛋生鸡’的问题。是睡眠呼吸暂停导致了tau的累积吗?又或者是tau在某些区域的累积导致了睡眠呼吸暂停?要解决这个问题,目前仍需要进行长期研究。”

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